Напутствие начинающим: соглашаться ли на испытательные задания (unpaid pitches)?

Обратились с таким запросом:

… отбор планируем на основе оценки оформления испытательной презентации на 23 страницы…

«Вы нам постройте испытательную АЭС на 23 ГВт». Ага, сейчас.

Короткий ответ — не соглашайтесь. Вместо этого спросите их: «А зачем мне вообще что-то делать для вас бесплатно?»

Если вопрос показался вам слишком неудобным и наглым: ну как так можно, сразу с порога наотмашь, то я вас спрошу: «А почему нет?»

В-первых, это экономически невыгодно. Вероятность, что вам за эту работу НЕ заплатят составляет 100%. Она же испытательная. Вам лишь обещают, что, возможно, будут работать с вами далее, если она понравится. Тут кто-нибудь возразит, что есть же тендеры и конкурсы — вы там вкладываетесь, но можете и проиграть. Да, можете проиграть, но выигрыш дает вам не просто «возможность участия» в чем-то там непонятно когда и непонятно по какой цене, а этот конкретный проект с конкретной ценой по тому предложению, которое вы уже проработали.

Во-вторых, соглашаясь на такое вы сигнализирует им, что позиция «Чужой труд ничего не стоит» — это верная позиция. Так можно продолжать и далее. Мне кажется, что нельзя. Глава Amazon-а, Джефф Безос, как-то прервал бессмысленную презентацию инженера фразой: «Зачем ты тратишь мою жизнь?» Не думаю, что это было тактично, но как насчет прерывания людей, которые «ещё на берегу» не ценят ваш труд?

И вот тут опасный момент —  за первые два пункта уже можно начать считать противоположную сторону за полных ^%$@%%$, переговоры с которыми бессмысленны. Не надо так думать. Они действуют рационально — стремятся снизить риски того, что вы не потянете проект. Очень разумное поведение. Из двух таксистов, вы хотите выбрать того, кто довезет вас целым и сохранным до места в срок, а не врежется в столб через 10 метров. Поэтому пойдите людям на встречу —  предложите посмотреть портфолио. Если люди не могут по нему понять, подходите ли вы им или нет, то скорей всего они, действительно, странные.

Если портфолио нет, ай-яй-яй вам, займитесь этим, пожалуйста. А пока вы его будете делать, предложите им тестовый оплачиваемый проект (можно и сочетание портфолио + тестовые проекта за деньги). Буквально на 2-3 слайда/ 1 страницу текста той самой реальной бизнес-задачи, но через бриф-договор-оплату. Если соскочат, то скорей всего они, действительно, хотели «украсть ваше время». Если же согласятся — о вау, вы узнаете их получше.

И последнее — если лично вам захочется что-то сделать бесплатно и не ради уважения, почета и славы (что тоже своего рода оплата), а просто потому, что вам интересна эта тема , то, конечно, делайте. Именно в таких проектах вы будете чувствовать себя счастливым. А во всех остальных: «Зачем мне что-то делать для вас?»